ETAPA 18: Pontones - La Toba

E18-01 E18-03 E18-04 Tinada de Los Palancares E18-05 E18-06 E18-07 E18-08 E18-11 E18-12 La Campana E18-13 E18-15 E18-17 E18-18 E18-19 E18-20 Entrada a La Toba E18-21 E18-23 Despiernacaballos E18-25

Esta es, sin duda, una de las etapas con m√°s contraste de todo el sendero Bosques del Sur. Se trata de la tercera y √ļltima de las que recorren los sobrios paisajes netamente ganaderos del extenso t√©rmino municipal de Santiago-Pontones, para terminar en una vertiginosa bajada al valle del r√≠o Segura, donde abunda el agua y el ambiente vuelve a ser forestal.

Los pontoneros, que as√≠ se llaman los habitantes del pueblo en el que se inicia la etapa, son de vieja estirpe ganadera, y por tanto excelentes conocedores de los secretos de su territorio, porque desde hace siglos tienen a la oveja segure√Īa como base de su econom√≠a. Conservan, adem√°s, un hondo apego a sus costumbres y tradiciones.

La mayor parte de la etapa se desarrolla en un territorio de pastos, con poco arbolado y una elevada altitud media (1400-1600 metros), aunque la abundancia de vegetaci√≥n arbustiva y la presencia de algunos cultivos le dan un aire menos severo que el de los Campos de Hern√°n Perea recorridos por las etapas anteriores. Son parajes solitarios, pero no dejar√° de percibirse la presencia humana: pastores, reba√Īos de ovejas, apriscos, peque√Īos cortijos...

La ruta termina bajando hacia el valle del Segura por un lugar de nombre tan significativo como la Cuesta de Despiernacaballos y, ya bajo los pinos laricios o salgare√Īos, se goza de la visi√≥n de los escarpados Poyos de la Toba, formaciones rocosas de impactantes contornos, con el ruido de fondo del r√≠o Segura y una notable frondosidad al final del recorrido. La etapa acaba en la aldea de La Toba, donde el caminante podr√° recrearse con sus vistas sobre el valle del Segura, su abundancia de manantiales y su pl√°cido ambiente rural.

  • Descripci√≥n

    1. Km 0 Pontones

    El punto de partida de esta etapa se sit√ļa en la carretera A-317 a la salida de Pont√≥n Bajo hacia Santiago de la Espada, en un peque√Īo mirador con una valla de madera y una caseta blanca. Inicialmente se transita por carretera a lo largo de unos 500 metros en direcci√≥n a Santiago de la Espada. Despu√©s de ello nos desviamos hacia la izquierda por una estrecha pista forestal que da acceso a diversas tinadas utilizadas por los numerosos reba√Īos de oveja segure√Īa, que se alimentan en estos frescos pastizales durante la mayor parte del a√Īo.

    Los primeros 8,3 kil√≥metros de la etapa coinciden con el GR 7, que une nada menos que Tarifa (Espa√Īa) con Atenas (Grecia), y m√°s adelante, durante los √ļltimos 7,1 kil√≥metros, con otro de los grandes recorridos del parque natural, el GR 147, denominado sendero de la Sierra Profunda.

    2. 2. Km 1,5 Tin√° de Enmedio

    Caminando por la pista forestal dejamos a la izquierda una de las numerosas tinadas ganaderas de la zona de Los Palancares. Durante esta primera parte del recorrido andamos cerca de un tendido el√©ctrico. A escasos 500 metros, a pie de pista, dejaremos a la izquierda unos abrevaderos met√°licos. El paisaje es caracter√≠stico de la alta monta√Īa segure√Īa, con pastos, espinos arros (Berberis hispanica) y algunos majuelos.

    3. Km 2,2 Senda ganadera

    En una colina, a la izquierda, se alza otra de las tinadas de Los Palancares. Sin llegar a ella, nuestro camino discurre por la derecha a √©sta. Es una zona repleta de estrechas veredas originadas por el tr√°nsito del ganado, por lo que hay que ir muy atentos a la se√Īalizaci√≥n. Adem√°s, para ayudarnos en la orientaci√≥n, conviene saber que nuestro camino transita paralelamente a un tendido el√©ctrico, y a veces bajo √©l, durante algo m√°s de un kil√≥metro.

    4. Km 4,3 Tornajos en la Hoya del Cerezo

    Tras dejar el tendido el√©ctrico, y en ligera bajada, encontramos un peque√Īo valle por el que subiremos poco a poco. Es el Barranco de la Fuente del Cerezo, en cuyo fondo se sit√ļa el citado abrevadero. Es un arroyo fundamentalmente primaveral en medio de un paisaje agreste y rocoso. En primavera se llena de colorido gracias a las flores amarillas de las abundantes retamas.

    5. Km 5,7 Pista asfaltada a Poyotello

    Subiendo por este angosto barranco llegamos a una pista asfaltada, que deberemos tomar hacia la derecha para continuar nuestro ascenso por este bravo paisaje.

    En este punto se podr√≠a optar por otra posibilidad, muy atractiva, para llegar a nuestro destino en la aldea de La Toba. Si nos dirigimos hacia la izquierda, al cabo de 2,7 kil√≥metros llegamos a la aldea de Poyotello. A la entrada, en la era, arranca el espectacular sendero se√Īalizado y acondicionado hacia la Cueva del Agua y la aldea de Huelga Utrera por el encajado valle del Segura. Se trata de un sendero que no forma parte del sendero Bosques del Sur, pero cuyo recorrido se recomienda porque es uno de los mejores del parque. A partir de Huelga Utrera quedar√≠an 7 kil√≥metros por la estrecha y tranquila carretera que acompa√Īa al r√≠o Segura. Esta opci√≥n nos llevar√≠a a La Toba por un recorrido de 15,5 kil√≥metros desde aqu√≠.

    La opci√≥n que describimos a continuaci√≥n, siguiendo nuestra etapa por el sendero Bosques del Sur, reduce en algo m√°s de dos kil√≥metros el camino a realizar. Siguiendo la pista asfaltada hacia la derecha, continuamos brevemente la subida hasta pasar un collado junto a la tinada de la Hoya del Toro. A la derecha, el Almorch√≥n (1914 metros) se asoma ante nosotros. A partir de aqu√≠ hay una ligera bajada hacia Ca√Īada Hermosa.

    6. Km 7,4 Ca√Īada Hermosa

    La pista asfaltada desemboca en la carretera A-317, ya en la Ca√Īada Hermosa, un valle estrecho cuyo nombre lo dice todo, entre montes que no destacan mucho, ya que la Ca√Īada se encuentra a casi 1600 m de altitud.

    Debemos tomar la citada carretera hacia la izquierda, para desviarnos 100 metros despu√©s hacia la derecha abriendo una rudimentaria puerta ganadera que nos da acceso a un descansadero de ganado, que se ubica aqu√≠ porque nos encontramos en una v√≠a pecuaria, como indica su nombre. Al cruzar la Ca√Īada volvemos a encontrar otra puerta ganadera que igualmente deberemos abrir. Es importante cerrar ambas puertas despu√©s de pasar, ya que suele haber ganado y puede salirse de espacio acotado para √©l. Cuentan los m√°s viejos del lugar que √©sta es una de las zonas m√°s fr√≠as del parque natural, y prueba de ello fue el fallecimiento de un arriero con dos bestias, al que sorprendi√≥ la noche en este lugar y decidi√≥ descansar.

    En la zona de Ca√Īada Hermosa es frecuente encontrar alguna de las pocas ganader√≠as de vacuno existentes en el parque natural, tanto de reses bravas como mansas dedicadas a producci√≥n de carne.

    7. Km 8,3 Collado

    En una de las estribaciones del Almorch√≥n llegamos a un cruce con una pista que sale a la derecha y crestea por una serie de colinas que se aproximan a este pico. Merece la pena desviarse un rato por ella para divisar magn√≠ficas y amplias panor√°micas, a escasos 400 metros, de La Vega de Santiago y la propia Ca√Īada Hermosa con sus choperas y grandes prados. Si continuamos algo m√°s de un kil√≥metro por este desv√≠o, llegamos al Cerro de la Morra, por encima de los 1700 metros de altitud, frente al Almorch√≥n.

    Para continuar nuestra ruta deberemos ir por la pista hacia la izquierda. Justo al frente, se alza una gran monta√Īa a lo lejos. Se trata de La Sagra, que con sus 2380 m de altitud es una de las m√°s relevantes cimas monta√Īeras de la vecina provincia de Granada. En este punto abandonamos el GR 7, que nos ha acompa√Īado desde el inicio de etapa y por el que podr√≠amos desplazarnos hasta Santiago de la Espada, Almorch√≥n cabecera municipal del extenso t√©rmino municipal de Santiago-Pontones, el m√°s grande del parque natural y el de mayor altitud media. No nos arrepentiremos si optamos por desviarnos a Santiago de la Espada, donde disfrutaremos entre otros atractivos de su vega, a una notable altitud, rodeada de grandes monta√Īas y salpicada de peque√Īas aldeas donde se conserva el m√°s aut√©ntico ambiente y modo de vida de la monta√Īa segure√Īa.

    Continuando nuestra etapa, por la pista hacia la izquierda, iniciamos un descenso, suave al principio pero muy pronunciado después, que nos llevará desde los 1607 m de altitud a los que nos encontramos en el Collado hasta los 960 m en las proximidades de La Toba.

    En el kilómetro 9,1 cruzamos la carretera A-317 de nuevo y entramos en una ancha pista, asfaltada recientemente y por la que discurrirá nuestro recorrido durante varios kilómetros.

    8. Km 11 Collado de Los Ruejos

    Al llegar a este Collado, sale hacia la derecha una pista forestal que nos lleva hacia Los Puestos, otro de los montes emblem√°ticos de la zona, que alberga varias antenas de telecomunicaci√≥n. Aqu√≠ conectamos con el GR 147 por el que tambi√©n transitaremos hasta el final de nuestra etapa (y por el que podr√≠amos desviarnos a la derecha para llegar a Santiago de la Espada). Continuamos por el asfalto un kil√≥metro, comenzando un cambio dr√°stico de paisaje, que empieza a ser mucho m√°s frondoso. A la izquierda vemos una peque√Īa construcci√≥n blanca en lo alto de las rocas que nos habla del paisaje forestal en el que nos vamos a adentrar, ya que se trata de una de las numerosas casetas de vigilancia de incendios, conocida como La Campana.

    9. Km 12 Despiernacaballos y Los Escalones

    Nos desviamos de la pista asfaltada hacia la izquierda para internarnos en uno de los paisajes m√°s abrupto del parque natural, con pendientes inveros√≠miles que iremos sorteando por un antiguo camino de herradura. El descenso es vertiginoso, con cortados y paredones verticales espectaculares que han dado nombre a estos parajes. La vegetaci√≥n empieza a abundar, concretamente bosques de pino laricio o salgare√Īo, con cantidad de matorral, que trepan desde lo m√°s profundo del valle hasta las cimas.

    Tras un kil√≥metro de senda, llegamos a un escalonamiento, por el que saldremos de nuevo a la pista asfaltada que hab√≠amos dejado con anterioridad. Ahora la tomamos hacia la izquierda para seguir con nuestra trepidante bajada. Estamos en el valle del r√≠o Segura, el t√≠pico valle fluvial de monta√Īa con su caracter√≠stica forma en ¬ęV¬Ľ, donde el verde de los bosques se mezcla con el gris y ocre de los roquedos.

    A 2,1 kil√≥metros del escalonamiento (kil√≥metro 15,1 desde Pontones), volvemos a adentrarnos, hacia la izquierda, por una senda que r√°pidamente desemboca en el antiguo camino de herradura, por el que anteriormente hemos transitado y que en parte se perdi√≥ al coincidir con el trazado de la pista asfaltada. El bosque de laricios aqu√≠ es mucho m√°s denso y pronto nos acompa√Īar√° el ruido ininterrumpido de las aguas bravas del r√≠o Segura. Al otro lado del valle, el Calar del Pino y el Puntal de la Misa delimitan el horizonte.

    10. Km 18,1 Pista forestal en zona de huertos

    Ya muy cerca del r√≠o, pasamos junto a peque√Īos huertos, en su gran mayor√≠a abandonados, que muestran lo que debi√≥ ser la econom√≠a de subsistencia de la zona en tiempos pasados. Cruzaremos sobre el arroyo de Agua del Buitre, que mantiene su cauce todo el a√Īo, y a escasos metros desembocamos en una pista forestal estrecha que sustituye de nuevo al camino de herradura. Llaman la atenci√≥n el gran colorido y cantidad de nogales que hay en este √ļltimo tramo, salpicando el paisaje con su frondosidad y, en oto√Īo, con su colorido.

    11. Km 19,1 Aldea de La Toba

    En la aldea de La Toba el caminante encontrar√° un merecido descanso para esta larga etapa. Podr√° disfrutar de unas extraordinarias vistas sobre el Valle del Segura, de la abundancia de manantiales ‚Äďespecialmente el conocido como El Nacimiento‚Äď y su tranquilo y encantador ambiente rural. Desde esta aldea, adem√°s, parte la derivaci√≥n 7 del sendero que discurre cerca del hermoso embalse de Las Anchuricas y otro sendero bien se√Īalizado, el PR-A 100, que lleva a la preciosa aldea de Miller. En La Toba existe alojamiento, siendo recomendable reservar con antelaci√≥n porque la oferta es reducida.

  • Mapa y perfil

    Mapa de la ruta

    Mapa

    Perfil de la ruta

    Perfil

  • Informaci√≥n complementaria

    Un cordero para gourmets

    Ovejas Segure√Īas

    El municipio de Santiago-Pontones, por el que transita esta etapa, es uno de los m√°s ganaderos de Espa√Īa. La oveja segure√Īa, que debe su nombre a la Sierra de Segura y al r√≠o Segura, es una de las razas ib√©ricas oficialmente definidas, y una de las pocas que no se han visto afectadas por el proceso regresivo general de las razas ganaderas aut√≥ctonas.

    Es una de las mejores razas espa√Īolas como productora de carne, tanto por su elevado rendimiento como por el excelente sabor del cordero, que es un manjar bien conocido y reclamado. La oveja segure√Īa es insustituible por su perfecta adaptaci√≥n al nuestro clima y las caracter√≠sticas monta√Īosas del parque natural. Es f√°cil de pastorear por su marcado car√°cter gregario. Posee un fuerte instinto maternal y una alta fertilidad. Es muy resistente a las enfermedades, crece con rapidez y es muy andadora, virtud imprescindible en estas quebradas tierras. En la actualidad, una parte importante de la caba√Īa ganadera del parque es explotada seg√ļn las normas de la ganader√≠a ecol√≥gica y sometida a pr√°cticas trashumantes.

  • Informaci√≥n t√©cnica

    • N√ļmero etapa: 18
    • Nombre etapa: Pontones - La Toba

    Huso 30S:

    Coordenadas (Seg√ļn Proyecci√≥n UTM Datum European 1950)

    • Pontones: x529345 y4219291
    • La Toba: x538617 y4225989

    Coordenadas (Seg√ļn Proyecci√≥n UTM Datum ETRS89)

    • Pontones: x529242 y4219084
    • La Toba: x538505 y4225782

    Datos b√°sicos

    • Distancia total (en metros): 19100
    • Tramos de asfalto o cemento: 36,66 %
    • Tramos de pista o camino forestal o rambla: 21,38 %
    • Tramos de Senda: 41,96 %
    • Tramos de V√≠a pecuaria: 0 %
    • Tiempo de marcha estimado: 5 h 34 min
    • Desnivel m√°ximo: 730 m
    • Desnivel acumulado de ascenso: 448 m
    • Desnivel acumulado de descenso: 869 m

    Dificultad seg√ļn sistema MIDE

    MEDIO. Severidad del medio natural 2 Itinerario. Orientación en el itinerario 1 Desplazamiento. Dificultad en el desplazamiento 2 Esfuerzo. Cantidad de esfuerzo necesario 3

    Accesos

    • Inicio: A Pontones se accede por la carretera A-317.
    • Final: A La Toba se accede desde las Juntas de Miller y desde R√≠o Madera por la JF-7038 que recorre el Valle del r√≠o Segura.
    • Puntos intermedios:
      Lugar Posición Tipo de vía
      Ca√Īada Hermosa Km 7,4 Carretera

    Poblaciones m√°s cercanas

    Pontones, La Toba, Santiago de la Espada.

    Términos municipales por los que discurre

    Santiago-Pontones

    Enlaces con otros senderos

    PR-A 100, PR-A 128, GR 147, GR 7

    Puntos de agua

    Pontones, fuentes-abrevaderos en La Hoya del Cerezo, Ca√Īada Hermosa e inicio de la pista de Despiernacaballos; La Toba.

    Puntos de avituallamiento

    • En el sendero: Pontones, La Toba
    • Cerca del sendero: Santiago de la Espada

    Refugios

    Santiago de la Espada

    Alojamiento y restauración en el Sendero y su entorno cercano

    Pontones Alto y Bajo, La Toba, Santiago de la Espada y aldeas de su vega.

    Ciclabilidad

    Suelo muy irregular y fuertes pendientes entre los puntos 3 y 5. En Despiernacaballos, fuertes pendientes. Recorrido alternativo por la pista forestal asfaltada.
ETAPA 17: Refugio Campo del Espino - Pontones ETAPA 19: La Toba - Prado Maguillo y Refugio Casa Forestal El Bodegón
Parque Natural Sierras de Cazorla Segura y las Villas
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